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domenica 9 agosto 2020

Recensione: "Middlegame" - Seanan McGuire


Editore Oscar Vault
Genere Fantasy 

Questo libro è una sorta di macchina del tempo, ci porta con sé secolo dopo secolo.
La nostra storia inizia nel 1886 (forse anche un po' prima).
Asphodel ha ventuno anni e ha tutta l'intenzione di diventare la migliore alchimista della sua epoca.
Ha creato un uomo assemblato con pezzi di cadavere.
Gli ha dato vita e ha assegnato a lui il compito di realizzare il suo piano.
1986.
James Reed ha uno scopo, quello che la sua padrone Asphodel gli ha assegnato.
Il tempo gli scivola addosso, senza intaccarlo. Per lui, cento anni non sono nulla.
Ha sepolto la sua padrona, la sua insegnante, ed ora deve portare avanti il suo progetto, progetto che Asphodel ha creato nei minimi dettagli.
Un progetto privo di umanità che usa le donne come incubatrici per realizzare piccole creature destinate alla grandezza.
Tre coppie di gemelli sono state create e separate da Reed.
Una di queste coppie è formata da Roger e Dodger. Nessuno dei due sa di avere un gemello, ognuno ha la propria famiglia ma ... un giorno scoprono di poter comunicare, di poter vedere ciò che vede l'altro.

👉 La prima cosa che ho pensato quando ho letto del piano di Asphodel è stata: caspita! Lei sì che è vendicativa! Ha creato una vendetta che le sarebbe sopravvissuta! Sono rimasta molto sbalordita, non solo dal suo piano ma della sua capacità di crearlo pensando già che si sarebbe realizzato molti secoli dopo.

👉 Questo libro è pieno di personaggi accattivanti e singolari. C'è Roger e il suo super potere: le parole. Opposta e complementare a lui c'è Doger e il suo mondo fatto di numeri.

👉 Tutto ruota attorno all'alchimia e al progetto di Asphodel. La trama è molto intrigante, ci fa viaggiare nel tempo senza confonderci troppo. Purtroppo l'ho trovata un po' "eccessiva", secondo me alcune parti potevano essere tolte per alleggerire la storia e renderla più scorrevole. Nelle prime duecento, trecento pagine vediamo i gemelli crescere e sporadicamente leggiamo di Reed. Ecco è stata un po' una tortura, una fatica, leggere questo pezzo. Io ero curiosa di saperne di più sul progetto, sulla Città Impossibile, sull'alchimia, invece la trama rimaneva bloccata sui due fratelli. Sembra proprio che queste pagine siano state messe per rimpinguare il libro, un extra.

👉 Le parti più interessanti del libro sono l'inizio e la fine. Le ultime cento, centocinquanta pagine sono adrenalina pura. Qui la storia si fa elettrizzante. 

Se non ci fossero state tutte quelle pagine sui gemelli e quelle decine di parentesi che racchiudevo discorsi interi, questo libro sarebbe stato spettacolare.
Lo consiglio perché la trama è complessa e originale, soprattutto per il tema trattato: l'alchimia.

giovedì 6 agosto 2020

Recensione Lettura di Gruppo: "Un'estate con la strega dell'Ovest" - Kaho Nashiki


Editore Feltrinelli
Genere Narrativa

Mai viene portata via da scuola dalla madre.
Qualcosa di brutto è appena successo.
Questo fatto riporta alla mente di Mai dei ricordi, legati a quel mese trascorso insieme a sua nonna.
All'epoca aveva tredici anni e Mai non voleva andare a scuola, motivo per cui la madre l'aveva porta dalla Strega dell'Ovest, sua nonna.
Fu in quel periodo che Mai scoprì i "poteri" della nonna (una vasta conoscenza in fatto di erbe, rimedi e qualche dote divinatoria).
Durante quel mese, passato in mezzo alla natura, in una campagna giapponese ai piedi di un monte, Mai si disintossica dalla frenesia della città e inizia il suo apprendistato di strega.
Innanzitutto, quando ho letto "strega" e "poteri magici" mi aspettavo una strega vera e propria con tanto di incantesimi e pozioni, quando poi ho letto come stavano veramente le cose, sono rimasta delusa.
Un po' tutto il libro mi ha delusa.
La narrazione è lenta, molto lenta. Pone l'attenzione su ogni minimo, banale movimento dei personaggi. 
Quando ho letto la parte dove viene raccontato per filo e per segno che Mai e la nonna fanno la marmellata ... pensavo non finissero più! Una marmellata infinita! Volevo entrare nel libro per aiutarle così da passare oltre ma anche ciò che viene dopo non è molto interessante.
Non ci sono eventi. Si basa tutto sui dialoghi e la descrizione di quei pochi movimenti che fanno, tipo gettare la spazzatura! Sì, viene descritta con tanto di minuziosi dettagli, l'azione di buttare fuori la spazzatura.
Questo è un libro riflessivo più che dinamico, cosa che io non ho apprezzato. 
I tre racconti finali sono la parte migliore, brevi e meno puntigliosi. La storia di Blackie, il cane della nonna, è dolce e triste ed è un mezzo attraverso cui Mai e sua mamma hanno parlato dell'amicizia e della fedeltà.
Un aspetto positivo di questo libro è che fortunatamente è breve (anche se non sembra, durante la lettura avevo l'impressione di non arrivare mai alla fine).
Se amate i libri rocamboleschi, dalla trama ricca ... evitate questo libro.
Se invece preferite storie su cui riflettere, ecco allora questa lettura potrebbe piacervi.

Qui sotto, i commenti finali della lettura di gruppo.

sabato 1 agosto 2020

Recensioni: "Mary Poppins ritorna" - "Cercasi commessa al reparto omicidi" - "La stagione delle bombe"


"Mary Poppins ritorna" di P. L. Travers 

Editore Bur
Genere Narrativa per ragazzi

È tempo di fare ritorno nel Viale dei Ciliegi.
Da quando Mary Poppins se ne è andata, le cose vanno improvvisamente male.
La signora Banks è a un passo dall'impazzire e il signor Banks minaccia di prendere il largo su una nave.
Un pomeriggio, vittima della disperazione, la signora Banks spedisce i suoi figli al parco, da soli.
I due più grandi prendono i due più piccoli e insieme vanno al parco. Una volta lì, Michele si mette a far volare l'aquilone e con l'aiuto di Giovanna e del guardiano del parco, riesce a far volare il suo aquilone oltre le nuvole.
Quando lo tira giù, però, appesa ad esso c'è lei, l'inimitabili Mary Poppins.
Il signor Banks fu molto soddisfatto di sapere dalla moglie che tutto era tornato come prima ... quasi, quasi in mare non ci andava più.
Che bello fare ritorno nel Viale dei Ciliegi, dove Roberston dorme ovunque, dove Michele chiede stupito al padre se davvero anche lui è stato bambino e dove il signor Banks trema per l'imminente arrivo della sua ex governante, la signorina Andrew, il cui solo nome fa fuggire il povero signor Banks che intanto si dichiara anche deceduto.
Nuove avventure a testa in giù e tra le costellazioni aspettano il lettore tra le pagine di questo libro.
Ma dove la trovate una tata che parla con il sole in persona?

" ... è reale se tu ritieni che lo sia."

L'avventura poi con la vecchina dei palloncini? Per caso, è parente di quella che sta ai giardini di Kensington, da Peter Pan?
Anche questo libro è molto diverso dal film (e questa volta oserei dire: menomale! Il secondo film su Mary Poppins è inguardabile).
La Mary dei libri, quella originale, è vanitosa, severa, precisa, compie magie ma non vuole che i bambini ne parlino perché sono tutte sciocchezze!
Lei è una tata che non solo bada ai bambini ma insegna loro a diventare adulti, senza però togliere loro la magia dell'essere bambini.
Il film è poi ambientato anni dopo i fatti narrati nel primo film, il libro no, riprende pochi mesi dopo la fine della precedente storia.
Insomma, la Mary Poppins dei libri a me non dispiace.
"Mary Poppins ritorna" è una storia divertente, dolce, magica con un finale che rattrista un po' il cuore. Ma non poteva essere altrimenti.

"Cercasi commessa al reparto omicidi. I misteri dei Magazzini Sinclair" di Katherine Woodfine 

Editore Battello a Vapore
Genere Giallo per ragazzi

Londra, 1909.
Sophie è uno degli ingranaggi che anima i Grandi Magazzini Sinclair, è una commessa del reparto modisteria.
Dopo che suo padre è morto lasciandola orfana e senza denaro, Sophie ha dovuto cercarsi una sistemazione e un lavoro.
I Grandi Magazzini stanno per aprire e cercavano del personale, Sophie non si è lasciata sfuggire l'occasione.
Fin da subito, Sophie è stata presa di mira dalle colleghe, alcune di loro non si fanno screpoli a farle i dispetti. La temono, è chiaro fin da subito che la capo reparto la stima.
Ai Grandi Magazzini si stanno tutti dando un gran da fare. Stanno per aprire al pubblico e tutto deve essere pronto, anche la collezione privata di Sinclair, che verrà mostrata in occasione dell'apertura.
In quei giorni, Sophie incontra: Billy, apprendista fattorino con la passione dei racconti polizieschi, Lil, modella che sogna di diventare attrice e Joe, un ragazzino di strada.
I quattro hanno più o meno la stessa età, sono giovani, Sophie ha solo quattordici anni e non sanno che presto finiranno al centro di un caso di omicidio.
La notte prima dell'apertura, viene rubata la collezione di Sinclair.
Un vetro in frantumi, uno sparo, sangue, un'ombra nella notte.
Sophie viene sospettata e per discolparla, i suoi tre amici si mettono d'impegno e iniziano ad indagare.
Un gruppo di ragazzini in difficoltà, emarginati, che vestono i panni dei detective dilettanti.
Un furto apparentemente banale che però è solo una parte di un piano molto più elaborato.
Un caso con tanto di messaggi in codice.
Un'avventura elettrizzante con un finale pieno di adrenalina.
Sophie mi ha fatta tenerezza, è davvero ingiusto il modo in cui viene trattata dalle colleghe, sembra che il destino ami accanirsi su di lei.
Non vedo l'ora di leggere il prossimo volume, alcuni dettagli sono rimasti in sospeso e non vedo l'ora di saperne di più.

"La stagione delle bombe" di Judith Kerr e G. De Biase

Editore Bur
Genere Narrativa per ragazzi

Nel precedente libro (Quando Hitler rubò il coniglio rosa) Anna era una bambina e vedevamo la seconda guerra mondiale attraverso i suoi occhi.
Anna è ora cresciuta, ha quindici anni ed è rifugiata in Inghilterra con la sua famiglia.
Anna e la sua famiglia hanno lasciato Berlino da sette anni, è il 1940.
Mentre i suoi genitori sono in un hotel, lei è da degli amici perché non ci sono abbastanza soldi per pagare anche la sua stanza.
I tedeschi stanno avanzando sempre di più, conquistano una nazione dietro l'altra e stanno arrivando anche a Londra.
Ben presto, Anna si ritrova sotto una pioggia di bombe, cosa che la terrorizza ma non la sconcerta come il vedere, al mattino, che tutto è normale, così come è sempre stato, almeno fino a quando non imbocca una nuova via e trova davanti a sé la desolazione.
Strade perfette e poi, all'improvviso, vie rase al suolo dalle bombe.

"Mi piacerebbe proprio dirgliene quattro, a quell'Hitler"

E di fronte a tutta quella distruzione, Anna si sente felice ... perché è ancora viva.
E, strano ma vero, la cosa più dura non è la guerra ma la pace che viene dopo, lo scoprire che tutto quel dolore, quell'orrore non è servito a nulla.
Il libro si conclude proprio con la fine della guerra.
Il testo non parla, non mostra gli ebrei nei campi o i soldati al fronte, ci parla della famiglia di Anna, rifugiati tedeschi, antinazisti, che lottano contro le bombe, i razionamenti, la difficoltà di trovare un lavoro, la povertà.
La guerra ci viene mostrata poco.
Questo secondo libro mi è piaciuto meno dell'altro, preferivo il punto di vista di una bambina innocente e inconsapevole a quella di un'adolescente.
Qui Anna pensa al lavoro, all'amore, la guerra c'è ma è lontana.
La narrazione è un po' lenta, non mi invogliava ad andare avanti, non ci sono nemmeno eventi particolari che ti spronano a leggere per sapere come evolve la situazione.
Non è una brutta lettura, ma il primo libro è decisamente migliore.

Novità in libreria - Agosto -

                  ASTORIA                

"L'eredità di Jakob Bindel" di Bernice Rubens
Data uscita: 27 agosto 2020

“Dovete sopravvivere, figli miei. Amatevi l’un l’altro come avete sempre fatto e proteggetevi a vicenda. Ricordatevi di tutti noi e di tutto l’amore che ci unisce. Vi darà forza.” Il monito di Jakob, patriarca della famiglia Bindel, è il filo rosso che percorre la narrazione di questa monumentale saga, che segue la vita di sei generazioni di Bindel in un mondo ostile. La famiglia è unita da legami indissolubili di amore e lealtà, legami che sopravvivono alla coscrizione ventennale nell’esercito zarista degli anni trenta dell’Ottocento, al pogrom di Odessa del 1871, all’emigrazione nelle valli del Galles e in Germania, ai campi di concentramento nazisti e ai gulag sovietici.
Una promessa lega i fratelli Bindel, generazione dopo generazione: salvare la stirpe, resistere alla cattiveria degli uomini e della Storia.  Un racconto di persecuzioni e intolleranza, ma anche una testimonianza della resilienza umana e della forza dei legami familiari.
“Tutto ciò che accade in una famiglia, accade in misura molto più forte in una famiglia ebraica,” sosteneva Rubens, dandone una prova narrativa con questo romanzo potente, capace di commuovere, ma anche consolare.



                  NEWTON COMPTON                

"Il mistero della casa delle civette" di Francesco Morini, Max Morini
Data uscita: 6 agosto 2020

Mentre sono impegnati con l’inventario della loro libreria, in un novembre piovoso e freddo, Ettore Misericordia e Fango vengono chiamati dall’ispettore Ceratti. Una cartomante è stata uccisa in piena notte nel suo appartamento in piazza Vittorio. La dinamica dell’omicidio è piuttosto strana, perché la vittima è stata ferita a morte con un compasso, noto simbolo massonico. Per aiutare Ceratti a risolvere il caso, il libraio-detective e il suo fido assistente, tra sorprese e colpi di scena, si dovranno confrontare con le ombre e i segreti della vittima. Nel  corso di una lunga e ingarbugliata indagine nella Roma magica ed esoterica, Misericordia dovrà districarsi tra indizi e sospettati, scavando nei segreti della Casa delle Civette di Villa Torlonia: luogo depositario di un misterioso enigma legato al principe Giovanni Torlonia, vecchio e bizzarro inquilino che la abitò nei primi del Novecento, e ad altri due inquietanti personaggi, il sensitivo Gustavo Rol e Benito Mussolini...

"Il diavolo milionario (Million Dollar Series Vol. 1)" di Katy Evans
Data uscita: 10 agosto 2020

Futura erede della fortuna di suo padre, Lizzy Banks ha bisogno di un volto che rappresenti l’azienda di famiglia. Ma tra gli uomini d’affari che sarebbero perfetti come testimonial, nessuno è interessato all’offerta. Decide così di guardare altrove e l’occasione le si presenta durante una violenta rissa in un locale, quando incontra James Rowan. James non ha mai avuto una vita facile e si guadagna da vivere facendo video spericolati su YouTube. La proposta da un milione di dollari di Lizzy potrebbe cambiare il suo destino. E così accetta, lasciando che quella stramba ereditiera gli insegni il modo di comportarsi ai galà e alle cene: in pratica che faccia di lui un perfetto gentiluomo, adatto al bel mondo. Il problema è che Lizzy potrebbe aver calcato un po’ troppo la mano, decisa a creare l’uomo dei suoi sogni... Più passa il tempo e più le è difficile ignorare l’attrazione per James. Possibile che si sia innamorata del cattivo ragazzo della strada? Entrambi sanno bene che andare oltre la finzione è proibito, eppure diventa ogni giorno più difficile...



                  GARZANTI                

"La seconda vita di Missy Carmichael" di Beth Morrey
Data uscita: 27 agosto 2020

La mia casa è grande. Troppo grande. Ma io non sento la solitudine. La mia vita mi piace così. Uguale, giorno dopo giorno. Non ho bisogno degli altri. La maggior parte di loro, comunque, non si accorge di me. E io non faccio nulla perché questo accada. Eppure una mattina al parco qualcuno si è avvicinato. Due donne mi hanno vista persa nei miei pensieri e mi hanno offerto un caffè. Niente di che. Un piccolo gesto. Qualcosa che nessuno faceva per me da tanto tempo. Una gentilezza dopo la quale nulla è stato come prima. La mia seconda vita ha avuto inizio. La mia casa non è più così grande, se intorno al tavolo della cucina siamo in tanti. Com’era una volta. Le mie passeggiate sono diventate più lunghe, se fatte con qualcuno accanto. Ho aperto uno spiraglio nel guscio in cui mi ero rifugiata. Ma all’inizio l’ho richiuso subito, per paura che qualcuno potesse conoscere i segreti che non ho mai confessato a nessuno. Sono sempre stata brava a nasconderli. A poco a poco, però, ho scoperto la magia del fidarsi e del lasciar andare. Anche gli sbagli. Anche il dolore. Perché le persone sono pronte non solo a giudicare, ma anche a starti vicino. Basta permetterglielo.


                  LONGANESI                

"Come foglie di tè" di Lisa See
Data uscita: 27 agosto 2020

Nel remoto villaggio di montagna in cui vivono, Li-yan e la sua famiglia allineano le loro vite al susseguirsi delle stagioni e alla coltivazione del tè. Per il popolo akha di cui fanno parte, la vita procede nello stesso modo da secoli, scandita dai ritmi della natura e dai rituali della tradizione. Ma quando sopraggiunge uno sconosciuto a bordo di una jeep, la prima automobile che gli abitanti del villaggio abbiano mai visto, tutto cambia. E la prima a cambiare è proprio Li-yan, una delle poche ragazze istruite che popolano il villaggio. Lentamente, Li-yan comincia a mettere in discussione i costumi tradizionali che hanno modellato la sua vita sin dalla nascita, finché non resta incinta di un uomo che i suoi genitori disprezzano. La tradizione impone a Li-yan di uccidere la sua bambina, ma la ragazza fugge e, per salvarla, lascia la piccola davanti a un orfanotrofio, stretta in una coperta che nasconde una tea cake. Mentre Li-yan scopre sé stessa e il suo potenziale, studiando e ottenendo un lavoro, conducendo una vita cittadina, la sua bambina, Haley, viene cresciuta da un'amorevole coppia californiana. Ma nonostante la vita privilegiata vuole scoprire le sue origini, conoscere la madre naturale che l'ha abbandonata e sul cui destino lei si interroga senza sosta, mentre cerca il senso della propria vita nello studio del Pu'er, il particolare tè che ha modellato il destino della sua famiglia d'origine per secoli...



                  SPERLING & KUPFER                

"Frank-ly in love: Francamente... l'amore mi spezza" di David Yoon
Data uscita: 25 agosto 2020

Frank Li ha due vite: una da tipico ragazzo americano, con la scuola, gli esami di ammissione al college, gli amici, i videogame; l'altra, da figlio di immigrati coreani, che vivono in una sorta di bolla perché determinati a mantenere vive le tradizioni del loro Paese d'origine. In particolare, c'è un punto sul quale la madre e il padre sono irremovibili: Frank deve uscire solo ed esclusivamente con ragazze coreane.

Tuttavia, nonostante le aspettative della famiglia, lui si è innamorato perdutamente di Brit: bella, intelligente e soprattutto non coreana. Quando si rende conto che l'amica Joy è nella sua stessa situazione, i due stringono un patto: fingeranno di essere fidanzati per poter stare con la persona che desiderano. In teoria, il piano è perfetto, ma, con il passare del tempo, l'amore sconvolgerà tutti i programmi e Frank si renderà conto che forse non è Brit la ragazza che vuole davvero...

Book Recap Luglio


Luglio.
Questo mese ho letto diversi libri per ragazzi/bambini e mi sono tutti piaciuti molto.
Sono libri illustrati, dalle copertine ammalianti e dalle trame solitamente brevi, semplici ma curiose.
Altro genere che ho letto molto è il giallo. Lo preferisco ai thriller.
I libri di questo genere che ho letto non mi hanno fatta impazzire ma mi sono piaciuti tutti, chi più chi meno.
Mi sono concentrata anche sulla narrativa, cosa che non facevo da un po'. I libri che ho letto ruotavano intorno al protagonista, parlavano della loro vita, degli episodi che più li hanno caratterizzati.
Per svagarmi un po' ho letto anche qualche fantasy, alcuni mi hanno presa molto come "Finale" e "Cinder".
A luglio ho letto diversi libri divertenti, è stato un mese votato all'ironia, al mistero e alla fantasia.

Tutte le recensioni qui: link

Statistiche

Libri letti: 18
Numero di pagine lette: 5.054
Voto complessivo delle letture: 7+
Recensioni negative: 0/18

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